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Belice, extrema naturaleza

Belice, extrema naturaleza

Entre las aguas del Caribe se extiende un país de naturaleza desbordante. Kilómetros de bosques vírgenes, 400 islas tropicales, arrecifes de coral, además de una impresionante fauna que incluye al jaguar. Déjate envolver por su naturaleza.

Este pequeño país de Centro América de tan solo 23.000 km2 presume de ser uno de los destinos más aventureros del mundo, aunque poca gente lo sabe, ya que es uno de los países caribeños menos conocido. Limita al norte con México y al sur y oeste con Guatemala. El golfo de Honduras lo separa del país homónimo, motivo por el cual fue conocido anteriormente como la Honduras Británica, hasta su independencia en 1973, cuando adquirió el actual nombre por la ciudad de Belice. Todavía se habla inglés. El 60% de su territorio está cubierto por una densa selva, aún virgen, en la que habitan cientos de especies animales impresionantes de fotografiar, como el jaguar, el puma, el tapir, el cocodrilo o el tucán. Si además, el viaje se planifica fuera de la estación de lluvias, es decir de noviembre a mayo, el viaje resultará doblemente satisfactorio.

«Sus playas de arena blanca y aguas cristalinas, y la presencia de hoteles boutique, resorts y una buena gastronomía la convierten en una buena base para explorar rincones cercanos y disfrutar de toda clase de actividades»

Placencia, punto de partida

El pintoresco pueblo de Placencia se encuentra en el extremo sur de una península alargada de 25 kilómetros de arena blanca, con una tranquila laguna al oeste y el Caribe azul al este. Placencia, que alguna vez fue una aldea pesquera, se ha adecuado a marchas forzadas a las necesidades del turismo sin perder la esencia de antaño. Sus playas de arena blanca y aguas cristalinas, y la presencia de hoteles boutique, resorts y una buena gastronomía la convierten en una buena base para explorar rincones cercanos y disfrutar de toda clase de actividades. Varios cayos se ubican en las proximidades, haciendo el lugar ideal para buceo, snorkeling, kayak, y la pesca.

El manglar que se encuentra en su laguna está entre los ecosistemas más importantes de Belice. Su vida marina es impresionante. La mejor manera de preparar una inmersión es hacerlo en Splash Dive Center, un centro de buceo con clase. Patty Ramírez, propietaria del negocio es una apasionada de su trabajo, y hace que te sientas muy cómodo. Su centro promueve el turismo sostenible y participa en proyectos ambientales para preservar el hábitat y el entorno. Desde aquí se organizan tanto inmersiones a cayos cercanos como viajes de buceo que pueden incluir la posibilidad de bucear con tiburones ballenas o visitar el afamado Blue Hole.

«Sus playas de arena blanca y aguas cristalinas, y la presencia de hoteles boutique, resorts y una buena gastronomía la convierten en una buena base para explorar rincones cercanos y disfrutar de toda clase de actividades»

Sumergirse en la barrera de coral es otra de las posibilidades. Se trata de la mayor barrera de coral en el hemisferio norte y oeste, con 185 millas de aguas turquesa. Cerca del arrecife se pueden encontrar más de 100 especies de coral, cientos de especies de peces y una abundante variedad de vida marina. Sus aguas incluyen siete reservas marinas, 450 cayos y varios atolones. Tiene un área total de 960 kilómetros cuadrados siendo el segundo arrecife de coral más grande del mundo después de la Gran Barrera de Coral de Australia. También se puede visitar el más grande de los cayos, San Pedro, famoso porque Madonna en los años 80 le dedicó su pegadiza canción “La isla bonita”.

San Ignacio y Santa Elena

A 110 kilómetros de la ciudad de Belice se encuentran las poblaciones gemelas de San Ignacio y Santa Elena. Los dos pueblos están conectados por el único puente suspendido de Belice, el Hawksworth Bridge, de un solo carril, que cruza el río Macal. San Ignacio es la población más grande del distrito de Cayo y ofrece varios alojamientos de ecoturismo ideales para explorar las cercanas ruinas mayas. Algunos bares de mochileros se apelotonan en la calle principal, aunque ninguno de ellos es comprable a la atmosfera relajante que ofrece el recién estrenado Guava Limb café, un lugar ideal ya sea para comer, cenar o para degustar sus deliciosos pasteles acompañados de un buen café a media tarde. Ubicado a tan solo 13 kilómetros de la frontera con Guatemala, es el lugar perfecto para visitar las ruinas mayas de Cahal Pech y Xunantunich que datan de 1200 a. C.

 

Ruinas mayas de Xunantunich

Junto a la frontera guatemalteca encontramos algunas de las ruinas mayas más emblemáticas, las de Xunantunich. Aquí se encuentra la segunda pirámide más alta de Belice, y las vistas son espectaculares. Gran parte de los tesoros que aquí se guardaban fueron saqueados por un oficial médico británico que excavó el lugar a finales del siglo XIX. Sus reliquias podrían estar repartidas por colecciones públicas y privadas de todo el mundo. Aunque por lo visto no todo se perdió. Hace un par de años los arqueólogos descubrieron una tumba de gran tamaño perteneciente a algún miembro de la realeza. En ella estaban enterrados los restos óseos de esta persona, así como piezas de cerámica, piedras de jade y un esqueleto de jaguar. Lo notable de esta tuba es que constituye una de las mayores cámaras funerarias halladas hasta el momento.

Xunantunich está ubicado sobre roca caliza a unos 183 de metros de altitud. Las viviendas que aquí se levantaron se extienden desde la zona central, en la que se ubica El Castillo, hasta varios kilómetros de distancia. El propio Castillo, con sus impresionantes 40 metros de altura, funcionó como santuario, centro administrativo y hogar de los reyes de Xunantunich. Sus impresionantes vistas de 360ºCdesde lo algo son fascinantes. En los niveles superiores de las caras este y oeste de El Castillo hay grandes frisos de estuco con grabados de símbolos astronómicos que representan al dios Sol, la Luna y Venus. Este asentamiento posiblemente estuviera poblado ya desde el 600 a. C., pero no alcanzó su máximo apogeo hasta 1.300 años más tarde, cuando muchas ciudades mayas de la región empezaron a decaer.

Para llegar aquí es necesario cruzar el río Mopán en un antiguo transbordador de madera. Al otro lado, algunos vendedores de artesanía local esperan deseos venderles algún recuerdo al turista.

«Se calcula que en Belice vivieron aproximadamente un millón de mayas. Oficialmente se pueden visitar 15 lugares arqueológicos»

Ruinas mayas de Cahal Pech

Este otro templo maya se ubica entre San Ignacio y el río Macal en una zona selvática a la que se puede acceder caminando unos diez minutos desde el centro del pueblo. Se cree que fue la residencia de un importante sacerdote maya y la mayor parte de la construcción data del período clásico de esta cultura. El yacimiento consta de 34 estructuras, destacando la más alta de ellas, de 25 metros de altura. Estas estructuras incluyen templos, edificios residenciales, juegos de pelota, un altar y una sauna ceremonial. En el interior de una de ellas se encontró una cámara funeraria real con los suministros necesarios para la otra vida. También se hallaron adornos de conchas y huesos, vasijas de cerámica, cuchillas de obsidiana y objetos de jade. El hallazgo más impresionante fue una máscara de mosaico de jade y conchas.

Se calcula que en Belice vivieron aproximadamente un millón de mayas. Oficialmente se pueden visitar 15 lugares arqueológicos, los cuales se encuentran protegidos bajo la denominación «Reserva Arqueológica», sin embargo, hay otros muchos lugares de gran interés que podemos encontrar fuera de esta lista.

Cómo llegar

Con Condor a Cancún y México DF. La aerolínea alemana ofrece 6 frecuencias semanales a Cancún desde Barcelona, Madrid y Bilbao, con escala en su hub Frankfurt o Múnich; desde allí y gracias a su colaboración con Volaris, conecta con México DF. Condor innova tanto en sus rutas como en su producto de larga distancia: un nuevo concepto de iluminación en cabina, pantallas personales en cada asiento, un amplio programa de entretenimiento o asientos reclinables 170° en Business Class son garantía de confort. Todos los destinos en www.condor.com

Desde Mexico DF, Aeroméxico conecta con el Aeropuerto Internacional Philip SW Goldson de Belice.

Clima

En términos generales, Belice tiene dos estaciones climatológicas: la estación seca y la estación lluviosa. No obstante, el país tiene diversos microclimas dependiendo de la elevación, la precipitación, la topografía y la geografía de cada región en particular.

La estación seca va de Enero hasta mayo, mientras que la lluviosa inicia desde principios de Junio hasta finales de Noviembre.

Dónde dormir

Caribbean Beach Cabanas www.caribbeanbeachcabanas.com

Beachfront, The Placencia Sidewalk. Telf: 622 4142 En el 2007 obtuvo el galardón de pequeño mejor hotel del año en Belice y en el año 2018 se le ha premiado como mejor hotel de costa. Está situado en Placencia, solo admite adultos y ofrece una zona de playa privada. Cuenta con WiFi, kayaks, tablas de paddlelboad, bicicletas y aparcamiento; todo el ello de forma gratuita. Una joya de hotel boutique.

MÁS INFORMACIÓN

Oficina Turismo Belice: www.belizetourismboard.org

Splash Dive Center: www.splashbelize.com

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